Am luat acum cateva luni o sticla de apa de trandafiri. Bineinteles, asa cum am mai facut si cu alte ingrediente, am pus-o in camara si am uitat de ea. Pana acum cand, fortat de faptul ca trebuie sa zugravesc, am inceput sa scotocesc prin camara ca sa-mi pun ingredientele in cutii, ca sa pot elibera camara, ca sa pot elibera bucataria, ca sa poate fi zugravita etc. Nu va mai plictisesc cu amanunte, fapt este ca respectiva sticla a cazut pe jos si s-a spart. N-am apucat s-o folosesc, dar am apucat sa-i simt parfumul absolut deosebit.

De ciuda am injurat de cateva ori, apoi m-am dus glont la computer si am inceput sa caut putintel pe internet. Rezultatul scurtei cautari se afla in fata dvs. Vreau sa precizez ca nu am folosit apa de trandafiri decat in 1-2 ocazii, dar senzatia mea este ca poate fi un ingredient cu mare potential. Unul dintre avantaje este ca se gaseste in magazinele arabesti si turcesti, si chiar in supermarketuri (Carrefour si Cora, de pilda), iar altul este ca se poate prepara destul de usor, asa cum veti vedea mai jos.

Generalitati
Apa, sau siropul de trandafiri (in persana: Golâb, turca: Gül suyu, greaca: Rhodhonero sau Rodostagma) este obtinuta industrial prin distilarea petalelor de trandafiri, ca produs secundar obtinut la producerea uleiului de trandafiri folosit in parfumerie. Apa de trandafiri este folosita la aromatizarea alimentelor, ca ingredient in unele produse cosmetice sau medicale si in scopuri religioase (de musulmani si hindusi).

Scurt istoric
Uleiul si apa de trandafiri au fost produse prima data de persani, care infuzau cu ea grasimea de oaie, folosind-o apoi ca sa dea gust preparatelor (grasimile „transporta”’ foarte bine aromele). Tot ei au inventat martipanul, preparat din migdale pisate si zahar si aromat cu apa de trandafiri.
Cea mai veche reteta scrisa de preparare a apei de trandafiri este una din secolul al IX-lea si provine de la arabi. Acestia au preluat apa de trandafiri de la persani si au invatat s-o prepare si s-o foloseasca la prepararea de bauturi dulci si deserturi.
De la persani apa de trandafiri a fost preluata si de indieni si turci. Prin intermediul arabilor si turcilor apa de trandafiri a patruns in Balcani si Europa Occidentala.
Romanii foloseau apa de trandafiri ca sa improspateze aerul camerelor, iar o parte a negotului egiptean cu Persia era formata din apa de trandafiri.
In Evul Mediu si Renastere era folosita, se pare, ca antidepresiv si ca articol de cosmetica.
In epoca de aur a califatului arab din Bagdad, constructorii de moschei amestecau apa de trandafiri in pasta de mortar, ca soarele puternic al amiezii sa elibereze aroma de trandafiri in locasul sfant.

Utilizari culinare
Este folosita in special in bucataria iraniana, dar si de cea indiana, libaneza, turca, araba, greaca, cipriota etc., mai ales la prepararea dulciurilor. De exemplu, apa de trandafiri da aroma specifica unor preparate ca „loukoum” (produs asemanator rahatului de la noi).
Apa de trandafir este deseori folosita pentru a da o aroma usoara, florala, preparatelor cu orez din Arabia, sau Irak (“machboos”, sau “majboos”), care amintesc mult de “biriyani” din India. Orez cu bob lung, carne (oaie sau pui), legume si un numar mare de condimente (cardamom, ceapa, sofran, scortisoara, piper si lamai uscate) se fierb impreuna la foc mic, pana se inmoaie. Amestecul de condimente “baharat“ este deseori folosit pentru a oferi “machboos”-ului o usoara iuteala care lipseste omologului sau indian. Apa de trandafir stropeste “machboos”-ul dupa ce s-a terminat de gatit; dureaza cateva minute pentru ca aroma sa se distribuie, timp in care vasul se tine acoperit.
India de nord este cunoscuta pentru dulciurile delicioase pe baza de lapte, multe din ele avand si usoara aroma de trandafir: bulete prajite, facute din lapte condensat si faina, servite cu sirop (“gulab jamun”), bulete de branza proaspata fierte in sirop („ras gulla”), sau bulete de branza fierte in lapte condensat (“ras malai”). Oricare dintre acestea se poate stropi cu apa de trandafir; alte variante agreate sunt sofranul (mai ales pentru “ras malai”) sau, mai ales in India tropicala, apa de pandanus (“kewra”).
Bautura indiana cu cel mai mare succes la turisti este “lassi”, care in cazul cel mai simplu este doar un amestec de apa, iaurt si zahar; de obicei se bea rece, de preferat cu gheata. Un tip foarte des intalnit de “lassi” include si apa de trandafir (“gulabi lassi”)
Mai este adaugata, in cantitati mici, la ceaiuri, inghetate, prajituri.
In Indonezia si Singapore apa de trandafiri este amestecata cu lapte, zahar si colorant alimentar roz: produsul obtinut este o bautura dulce, numita „bandung”.
In bucatariile musulmane, unde nu se gateste cu vin, multi bucatari il inlocuiesc cu apa de trandafiri.
In Liban apa de trandafiri este adaugata la limonada, careia ii da un gust si aroma absolut unice.
Sursa foto: care2.com
In Occident apa de trandafiri (ca si cea de flori de portocal) este folosita uneori ca sa dea aroma martipanului si madeleine-lor. Patisierii si brutarii foloseau apa de trandafiri pentru aroma ei fina, dar dupa secolul al XIX-lea a fost inlocuita de vanilie, a carei aroma a fost preferata.

Preparare
Exista mai multemetode de preparare a apei de trandafiri, dar aceasta este cea mai populara. Este simpla si rapida, iar rezultatul este mai mult decat multumitor. Nu dureaza mai mult de 40-45 de minute; bineinteles, distilarea poate continua, dar apa de trandafiri obtinuta va fi din ce in ce mai diluata ca aroma. Se folosesc vase de sticla termorezistenta, sau de otel inoxidabil.

Ingrediente:
1 – 1,5 kg petale proaspete de trandafiri
apa
cuburi de gheata, sau gheata pisata

Instructiuni:
In centrul unei oale mari, dotata cu un capac ce o acopera ermetic, se asaza o caramida termorezistenta. Peste aceasta se asaza vasul de sticla, sau de otel. Se pun petalele in oala, indeajuns de multe ca sa ajunga la partea superioara a caramidei. Se toarna apa cat sa acopere petalele, dar sa nu depaseasca partea superioara a caramizii.

Se pune capacul peste oala, cu fundul in sus. Se da apa intr-un clocot usor, apoi se micsoreaza flacara ca lichidul doar sa bolboroseasca. Imediat se asaza peste capacul oalei cuburile de gheata provenite de la 2-3 tavite speciale de la congelator.

Cat timp fierbe apa, aburii se ridica si condenseaza pe capacul oalei (pe partea din interiorul oalei). Picaturile de condens se aduna in centrul capacului si cad in vasul asezat pe caramida. La fiecare 20 de minute ridicati rapid capacul si scoateti 1-2 linguri de apa de trandafiri. Va opriti imediat ce apa distilata nu mai miroase puternic a trandafiri (obtineti o cantitate intre 500-800 ml apa de trandafiri).

Bibliografie:
www.bbg.org
www.condimenteweb.ro
en.wikipedia.org
care2.com