Acest preparat, cunoscut si sub denumirile “chole masala” si “channay”, este originar din regiunea Punjab, impartita intre India si Pakistan. Ingredientul principal este nautul, numit “chana” in limba hindi. Chana masala este un curry aromat, cu gust picant-acrisor; consistenta sa este relativ uscata, deci sosul nu este nici subtire si nici abundent.

Eu am gatit reteta lasand-o cu ceva mai mult sos, fiindca am mancat-o cu orez si l-am folosit pe acesta din urma ca absorbant pentru excesul de sos.

Bucatarie: indiana
Dificultate: usor
Cantitate: 2 portii
Timp de preparare: 10 minute + rehidratare
Timp de gatit: 2 ore si 15 minute

Ingrediente:
250 g naut uscat
50 g pasta de tamarin
2 linguri de ghee
1 1/2 lingurita de seminte de chimion
1 lingurita de boabe de coriandru
1 ceapa, tocata marunt
2 catei de usturoi, pisati
2-3 cm bucata de ghimbir, ras
1 ardei iute verde, tocat marunt
1 lingurita de curcuma, macinata
1/2 lingurita de sare
250 g rosii, decojite si tocate marunt
1/2 lingurita de garam masala
ceapa tocata, pentru garnisit
ardei iute tocat, pentru garnisit
coriandru proaspat, pentru ornat

Instructiuni:
Se lasa nautul la rehidratat in apa rece, peste noapte, intr-un castron mare. Se scurge si se transfera intr-o oala. Se adauga apa, cam dublul volumului nautului. Se da apa in clocot si se fierbe nautul viguros circa 10 minute.
Se spumuieste nautul cu o spumiera. Se face flacara mica, se acopera oala si se mijoteaza nautul 1 1/2 – 2 ore, pana ce se face fraged.

Intre timp se desface bucata de pasta de tamarin in putina apa clocotita, timp de 10 minute. Se paseaza apoi mixtura printr-o sita fina; se arunca samburii si fibrele lasate in sita.

Se incinge ghee-ul intr-o cratita si se prajesc semintele de chimion si boabele de coriandru circa 2 minute. Se adauga apoi ceapa, usturoiul, ghimbirul si ardeiul iute si se gateste totul 5 minute.

Se adauga pudra de curcuma, se sareaza si se continua gatitul 2-3 minute, amestecand frecvent. Se adauga rosiile tocate, se da mixtura in clocot si se mijoteaza 5 minute.

Se scurge nautul si se adauga in cratita, impreuna cu garam masala si tamarin. Se amesteca, se acopera vasul si se gateste mixura 15 minute. Inainte de a fi servit, preparatul se garniseste cu ceapa si ardei iute tocat si se orneaza cu frunze de coriandru.

Note:
Variantele traditionale folosesc ceapa cruda ca topping; eu am nimerit, insa, o ceapa foarte iute, asa ca am preferat s-o inabus si s-o rumenesc putin, ca sa-i mai imblanzesc olecuta savoarea recalcitranta.

Nici de data aceasta nu am gasit coriandru proaspat, asa ca va rog sa faceti un mic exercitiu de imaginatie si sa va inchipuiti in fotografie frunze de coriandru in locul patrunjelului.
Ca anecdota, am avut recent doua evenimente culinare cu specific thailandez si indian, la care am folosit, cum este normal, frunze de coriandru proaspat, dupa care umblasem o jumatate de zi. Am avut surpriza, neplacuta din punctul meu de vedere, ca dupa toata bataia de cap sa observ ca la cel putin 50% dintre cei prezenti coriandrul le displace profund.
Papilele gustative europene sunt diferite de cele asiatice, asa ca nu va cramponati de coriandru decat daca il aveti la indemana si daca, intr-adevar, va place. Mie imi place, dar il gasesc extrem de rar.

Puteti reduce mult timpul de gatit daca folositi, in locul nautului uscat, naut din conserva, gata fiert. Acesta doar trebuie scurs si spalat bine, sub jet de apa, ca sa se curete de lichidul care contine conservanti. Se omite pasul 1 al retetei si se adauga nautul direct la ultimul pas al retetei.

Daca aveti pasta de tamarin la borcan, omiteti si pasul 2 al retetei si folositi pasta de tamarin, desfacuta cu putina apa fierbinte, la ultimul pas al retetei.

Reteta poate fi adaptata foarte usor pentru post, sau o dieta vegetariamna, inlocuind ghee cu ulei de arahide sau de floarea-soarelui.