Aceasta reteta este un exemplu al influentei exercitate de bucataria persana asupra celei indiene. Pilau este o mancare similara cu pilaful nostru, cu care este inrudit. Este doar mai colorat, mai aromat si preparat cu ceva mai multe legume decat variantele turcesti si balcanice de pilaf.


Pilaful are o raspandire interesanta. Inventat probabil de persani, a fost preluat de indieni ca pilau, de arabi ca pilaf, de la care l-au luat turcii si l-au adus in Balcani, purtandu-l pana in Europa Centrala, la portile Vienei. Istoria sa merita, fara indoiala, candva, un articol separat. Pana atunci, iata reteta:

Bucatarie: indiana
Dificultate: usor
Cantitate: 4 portii
Timp de preparare: 10 minute
Timp de gatit: 30 minute

Ingrediente:
1 ceapa, tocata marunt
3-4 linguri de ulei
1 cana cu orez cu bob lung (Basmati, daca este posibil)
1 1/2 cana cu apa rece
1/2 cana cu lapte de cocos cat mai gros
1/4 lingurita de piper alb
1/2 lingurita de sare
ulei, pentru prajit
1 lingura de stafide mari, negre
1 lingurita de amestec de condimente garam masala (sau curry)
1 ardei gras rosu, curatat si taiat cubulete
1 ardei gras galben, curatat si taiat cubulete
1 morcov, curatat si taiat cubulete
1 piept de pui dezosat, fara piele, taiat cubulete
2 cepe verzi, taiata bucatele pe diagonala
1 ceapa mare, taiata solzisori

Instructiuni:
Se incinge o tigaie mare si adanca, la foc mediu. Se adauga 2 linguri de ulei si, cand acesta este fierbinte, ceapa care se soteaza 3-4 minute, pana ce devine translucida.
Se mareste putin flacara si se adauga orezul, stafidele, morcovul si ardeii grasi. Se amesteca 3-4 minute, pana ce orezul are boabele translucide, iar vegetalele s-au inmuiat.

Se adauga laptele de cocos, garam masala (sau curry) si apa. Se sareaza si se pipereaza. Se amesteca o data, ca stratul de orez sa fie uniform. Se da mixtura in clocot, apoi se micsoreaza flacara cat lichidul sa bolboroseasca putin, dupa care se acopera tigaia. Se fierbe orezul circa 15 minute, apoi se stinge flacara si se lasa sa stea, acoperit alte 15 minute.

Intre timp, se incinge restul de ulei in alta cratita si se prajeste carnea cateva minute, pana ce este rumenita uniform. Se sareaza si se pipereaza. Se scoate din tigaie si se scurge de excesul de ulei pe prosoape de hartie.

Se pune in aceeasi cratita un strat de ulei inalt de 3-4 cm. Cand este bine incins, se adauga solzisorii de ceapa si se prajesc la foc iute, pana ce se rumenesc. Se amesteca frecvent ca ceapa sa se desfaca bine. Se scoate ceapa din tigaie si se scurge de excesul de ulei pe prosoape de hartie.
Se ridica capacul tigaii cu orez si se adauga ceapa verde si carnea. Se amesteca bine.
Se serveste pilaul imediat, ornat cu ceapa prajita.

Completare:
Pilau mai are o ruda, tot indiana, si anume biryani. Diferenta intre cele doua este ca biryani se desavarseste in cuptor.
Ca amanunt interesant, si in Balcani pilaful se gateste in doua feluri, doar ca poarta acelasi nume: o varianta s eface pe ochiul aragazului, cealalta se desavarseste in cuptor.