Aceasta reteta provine din peninsula Malaezia si a fost adaptata dupa retetele aduse de portughezii stabiliti acolo in secolul al XVI-lea. In timp, preparatul a devenit unul dintre preferatele comunitatii eurasiatice din Singapore, formata dintr-un amestec de descendenti ai portughezilor, olandezilor, britanicilor, indienilor si chinezilor.

Reteta nu se gaseste in meniurile restaurantelor, fiind un preparat gatit in casa. Exista, ca in multe alte cazuri, mai multe variante de reteta, diferind ca asezonare.

Bucatarie: singaporeza
Dificultate: usor
Cantitate: 2 portii
Timp de preparare: 10 minute
Timp de gatit: 45 minute

Ingrediente:
4 pulpe superioare de pui
4 cartofi medii, curatati si taiati jumatati sau sferturi
3 linguri de ulei de arahide (sau de floarea-soarelui)
2 lingurite de pasta de tamarin
1 lingura de sos de peste
1 lingurita de ardei iute rosu, pisat
1 lingura de otet brun de orez (sau otet balsamic)
1 lingurita de melasa (sau zahar brun)
1 ceapa mica, tocata
4 cuisoare
5 cm bucata de rulou de scortisoara
6 pastai de cardamom verde, usor zdrobite
1 bucata de macis (sau 1/2 lingurita de nucsoara proaspat rasa)
6 catei de usturoi, zdrobiti
3 linguri de sos de soia dark
450 ml fond de pui
1 lingura de amidon, desfacut in 1 lingura de apa rece
sare, dupa gust
1/2 lingurita de piper negru, proaspat macinat, sau dupa gust

Instructiuni:
Se incinge uleiul intr-un wok, la flacara medie-mare. Se adauga pulpele de pui si se prajesc 3-4 minute, sau pana se rumenesc frumos si uniform pe ambele fete. Se scot din wok si se transfera pe o farfurie calda.

Se face flacara mica, se adauga ceapa si se sareaza. Se gateste 3 minute, amestecand frecvent, pana ce incepe sa se inmoaie. Se adauga in wok cartofii si se soteaza 3 minute, sau pana ce se rumenesc putin, iar ceapa s-a facut frageda si translucida.

Se readuc pulpele de pui in wok, se adauga cuisoare, scortisoara, cardamom, usturoi, ardei iute, sos de soia, sos de peste, tamarin, otet, melasa si fond. Se pipereaza si se mijoteaza mixtura 30-35 de minute, acoperita cu un capac, pana ce carnea este foarte frageda.

Se adauga amidonul desfacut cu apa si se amesteca. Se mijoteaza alte 2-3 minute, amestecand frecvent, pana ce sosul se ingroasa si se face lucios. Se gusta si se potriveste asezonarea, daca este nevoie, cu sare si piper. Se serveste preparatul cald.

Sfat:
Pentru o masa mai consistenta, serviti preparatul alaturi de paine cu coaja crocanta, sau cu orez fiert.

Nota:
Fondul de pui folosit de mine a fost un fond asiatic, adica preparat cu un mirepoix asiatic si cu arome asiatice (ghimbir, lemongrass, frunze de curry, hasme, usturoi, morcovi, vin de orez). Sigur ca reteta este gustoasa si daca folositi un fond european, preparat si asezonat in stil mai obisnuit noua (morcovi, telina, ceapa, piper), dar fondul asiatic ii da mai multa specificitate.

Cartofii sunt, in mod clar, un ingredient introdus de portughezi; probabil reteta originala continea otet din vin, inlocuit aici de localnici cu otet brun de orez, maturat. Se poate observa, ca si in cazul retetelor de tip Vindaloo, din Goa, combinatia de cartofi, otet si usturoi.

Unele variante ale retetei folosesc si sos Worcestershire. Acesta este, in mod evident, o contributie britanica la reteta; variantele de reteta cu sos Worcestershire au inceput sa apara in a doua jumatate a secolului al XIX-lea. Chiar daca acest sos a fost inventat de britanici, nu trebuie uitat faptul savoarea sa deriva tot din aromele folosite in bucataria asiatica.
Daca doriti sa incercati aceasta varianta de reteta, folositi 2-3 linguri de sos Worcestershire, dar puteti omite tamarinul, otetul, melasa si sosul de peste.

La prima citire reteta pare o combinatie de influente indiene, chinezesti, malaeziene si europene. Este o combinatie interesanta, care ofera o mare deschidere pentru a experimenta diferite variante.
Puteti “indianiza” un pic mai mult reteta folosind 2 lingurite din amestecul de mirodenii garam masala; in acest caz renuntati insa la mirodeniile din reteta initiala (cuisoare, cardamom, scortisoara, macis si piper), toate acestea fiind deja continute de garam masala. Adaugati mixul de mirodenii la sfarsitul gatitului, odata cu amidonul.

De asemenea, puteti “trage” reteta mai mult spre bucataria chineza, omitand cuisoarele si scortisoara si adaugand 2 lingurite de “cinci arome chinezesti” (va reamintesc faptul ca acesta contine cassia, cuisoare, piper de Sichuan, fenicul si anason stelat). Adaugati mixul de mirodenii la sfarsitul gatitului, odata cu amidonul. La fel, inlocuiti sosul de peste cu sos de stridii, iar in ,loc de piper negru, rar utilizat de chinezi, asezonati cu piper alb.